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Archive for the ‘Historia’ Category

Malta

LA ORDEN DE LOS CABALLEROS DE MALTA

 

En 1530, Carlos I de España cedió el archipiélago, a la Orden Hospitalaria de San Juan. Para este pequeño país, convertirse en bastión de unos caballeros guerreros provocó cambios arquitectónicos y administrativos. La capital era Mdina, pero las aspiraciones militares y navales de la Orden provocaron que hiciera falta un puerto para ser la ciudad más importante de la isla. Puertos había tres, las hoy en día conocidas como Tres Ciudades: Birgu o Vittoriosa; Isla o Senglea; y Bormla o Conspicua. Lo siguiente era fortificar la zona, primero con la línea Margarita y más tarde con la línea Cottonera.

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Senglea

En Senglea se encuentra una iglesia importante para los malteses: el santuario de Nuestra Señora de las Victorias y de Jesús el redentor (Cristo Caido).

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¿Por qué de las Victorias? Porque se celebra el 8 de septiembre, el día en que finalizaron, con la victoria maltesa, las dos principales guerras-asedios de la isla. En 1565, el asedio del Imperio Otomano lanzado por el propio Suleiman cansado de los continuos ataques de los caballeros a Tunez y con la intención de que fuera base para la conquista de Europa. En 1943, el sitio de Malta de la Segunda Guerra Mundial, aunque esta fecha no es tan “clara”.

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Permanecía aún en mi retina las imágenes de un Cristo Caido, nuestro Señor del Santo, recibiendo en su Ermita a su Patrona triunfante entre palmas y música, cuando en el mediodía del domingo 20 de septiembre visitábamos la Iglesia de Nuestra Señora de las Victorias, “La Bambina” para los malteses. Impresionante su imágen en plata presidiendo el Altar Mayor.

 

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Cristo caido

Pero fue, al pasar a las dependencias del lateral derecho cuando en una esquinita me sobrecogió la impactante imagen, tras el cristal de la cara del “Cristo Redentor” caido hasta más no poder, fue entonces cuendo conecté con nuestro “Señor del Santo” frente a la Virgen del Reposo bajo su cúpula, hacia sólo días.

Después, en la comida ya en el hotel, wifi mediante, entré en el Facebook en donde conocí  la sentida noticia de una hermana “nazareno negro” que acababa de culminar su “Golgota”. Ya de vuelta, este vídeo que a continuación publico intenta plasmar mis sensaciones que comparto con todos.

Per te partiró.

Cuando vivo solo
Sueño un horizonte
falto de palabras.
En la sombra y entre luces
Todo es negro para mi mirada.
Si tú no estás junto a mí….aquí.

En tu mundo
Separado del mío por un abismo.
Oye
Llamame
Yo volaré
A tu mundo lejano.
Por ti volaré
Espera que llegaré
Mi fin de trayecto eres tú
Para vivirlo los dos.
Por ti volaré
Por cielos y mares
Hasta tu amor.
Abriendo los ojos por fin
contigo viviré.
Cuando estás lejana
sueño un horizonte
falto de palabras.
Y yo sé que siempre estás ahí, ahí,
una luna hecha para mí,
siempre iluminada para mí,
por mí, por mí, por mí
por ti volaré
espera que llegaré
mi fin de trayecto eres tú
contigo yo viviré
Por ti volaré
por cielos y mares
hasta tu amor.
Abriendo los ojos por fin
contigo yo viviré.
Por ti volaré
por cielos y mares
hasta tu amor.

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carmen-caballo

José Manuel Rodríguez Gordillo defendía la profundidad de una novela “sobre la que se ha escrito poco y casi nadie ha leído”. La Carmen de Merimée va mucho más allá de una “orgía castiza y frívola de bandoleros y gitanas”. Gordillo acusa a Georges Bizet de suavizar las asperezas de la novela para no espantar a las élites francesas de 1875. “En la ópera, a Carmen le quitan todo su lado erótico, atractivo y fascinante y la convierten en una gitana vulgar que busca la libertad pero no transgrede, no usa a los hombres”, escribía.

Según el historiador, que defiende las raíces ajustadas a la realidad de una nación destrozada tras la Guerra de la Independencia que Merimée reflejó a la hora de escribir su novela, “los españoles convertimos a Carmen en una buscadora de la libertad, cuando en realidad se trató de la primera proletaria que hace con los hombres lo que hasta ese momento hacían los hombres con las mujeres”.

Su libro Carmen. Biografía de un mito, con el que ganó el premio Antonio Domínguez Ortiz de biografías, es un trabajo que ahonda en las raíces históricas del personaje, y en el recorrido vital de Merimée, con la intención de despojar a Carmen de todos los tópicos e invenciones que se le añadieron después.

José Manuel Rodríguez Gordillo, durante muchos años director del archivo histórico de la Real Fábrica de Tabacos de Sevilla, falleció el pasado 31 de julio en Sevilla a los 73 años.

Leer más: http://www.lavanguardia.com/obituarios/20150803/54434729534/jose-manuel-rodriguez-falso-mito-carmen.html#ixzz3kyVMIjns

“La Carmen”,  Opera de Cornetas y tambores de la Cuadra de Sevilla que, entre ensayos y representaciones, más de cuarenta en las principales Plazas de Toros de España (Sevilla, Ronda, Antequera, Málaga, Granada, Almeria Huelva, Ciudad Real,  Aranjuez, Toledo, Santander, Salamanca, Vitoria, Tarragona,etc) , sur de Francia (Bayona)  y Portugal (Estoril) más veces oí en directo ya que fui responsable de la producción (Escenario, iluminación, sonido y generadores) de las Giras de 1999,2000, 2001 y 2002. Es por ello que, sobre todo “su habanera”, la tuve durante años en mi cerebro.Era una de las dos partes de la obra en la que las Cornetas de la Banda de las Tres Caidas de Triana, dejaban paso a la deliciosa melodía grabada,  cantada en francés y reproducida en playback.

Carmen huelva

Traigo por último una versión, no de las mejores, pero sí espectacular y con subtítulos en español de la “Habanera”, interpretada por la orquesta de André Rieu con Carmen Monarcha como solista.

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REGNE DE VALÉNCE-Coplas

LA ALAMEDA DE VALENCIA

La renovación barroca del Intendente don Rodrigo Caballero .

 Don Rodrigo Caballero, para sus paisanos valverdeños siempre fue identificado como quien promovió y mandó construir la Plaza Mayor de Salamanca. Iniciativa más que suficiente para ser recordado y tenido en cuenta en la historia de España por siempre, sin embargo no fue ni la primera ni mucho menos la única en importancia de las obras inspiradas y promovidas por nuestro noble paisano a lo largo de toda su dilatada carrera como alto funcionario primero y político que ocupó cargos de la máxima responsabilidad en los círculos de poder de la Corona coincidiendo con la instauración de la dinastía de los borbónes.

LA ALAMEDA DE VALENCIA-4

La Alameda de Valencia

Ante la situación “respecto de lo pobre, aniquilada y destruida que se halla esta ciudad y sus vecinos, sus bolsas tan exaustas, sin propios como las demás ciudades de Castilla y los demás arbitrios  tan poco valerosos que los acrehedores experimentan un sumo retraso” (1), el Intendente Rodrigo Caballero, que además ostentaba el cargo de Corregidor y administrador de las rentas de propios y arbitrios de la ciudad desde el 0cho de enero de 1713, decide acometer una gran obra pública que mitigue la gran secuela de la Guerra de Sucesión,  en una ciudad arruinada y “en tiempo en que los pobres no tenían en que ganar un jornal”, en palabra del propio Intendente.

Había que hacer notar que se trataba de la primera obra pública de los borbones, es la  renovación formal de parte del trazado previo de  la Alameda, al que se añade un segundo óvalo en el otro extremo, poniendo el máximo empeño en el aspecto suntuario. Políticamente concebida como una vía triunfal de la nueva monarquía borbónica cuyos triunfos se alzaban sobre una ciudad sometida por las armas, aunque rápidamente mostró su fidelidad al nuevo monarca Felipe V.

El 13 de abril de 1713 el Intendente don Rodrigo Caballero manda un auto al consistorio valenciano mostrando sus deseos de “replantar y acudir al ornato público” , para lo que manda al ayuntamiento, que sin tocar los caudales de la ciudad se prevea ” todo lo necesario para poner en execución la planta que para este fin ha executado por medio del mismo Lorenzo Llop para que en la luna menguante de henero del año próximo venidero se planten los álamos blancos,  todos los que falten en dicha Alameda  y se forme el segundo  obalo a la parte de abajo a correspondencia”.

En enero de 1714, con un nuevo impuesto sobre la nieve y las sisas de la carne, se inicia la replantación del paseo. Finalizada esta replantación del arbolado, el Intendente dá nuevas ordenes a Lorezo Llop el 28 de junio de 1714 para que “allanase, terraplenase y hiziese hacer de piedra otro obalo  a la salida de la Alameda y paseo  público como el que está a la entrada de ella, e hiziese abrir las azequias  para que corriesen las aguas”.

Mandó construir la Ermita de la Soledad (hoy por desgracia desaparecida). Al mismo tiempo se levantan la torres gemelas de San Felipe y Santiago. Llamadas “las Torres de los Guardas” orque estaban destinadas a dar albergue a los arrendatarios de los huertos de la Alameda quienes, además de cultivarlos, estaban obligados a mantener el buen estado del paseo.  El tejado de cada una tiene forma piramidal recubierta de tejas vidriadas azules. En la fachada lucen los escudos de las familias más influyentes  que simbolizan el carácter aristocrático de la nueva Valencia borbónica.

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Don Rodrigo Caballero mandó grabar sendas lápidas conmemorativas en lo alto de las torres, en las que reza con letras capitales romanas la siguiente inscripción; “Reinando en las Españas Felipe V , el Animoso, mandó hacer estas torres, estos jardines y restablecer la publica recreación de este paseo don Rodrigo Caballero Yllanes, Caballero del hábito de Santiago, del Consejo de su Majestad y Superintendente General de Justicia, Policia, Guerra y Hacienda de este Reino de Valencia. Año 1714”   

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Escudo Real y lápida conmemoratíva.

(1)A.M.V. Libro Capitular de 1715.Sig D17, fols 25-31.

Las  Coplas de la  Alameda probablemente fueron instrumentalizadas por las autoridades, o, cuando menos, contaron con su beneplácito. Esto ha favorecido seguramente que hayan tenido una mayor difusión y pervivencia en la posteridad, y que incluso llegaron en parte a la imprenta. Josep Maria  Zacarés en el semanario El  Fénix (*núm. 9, 1-XII-1844) insertaba una de las poesías que, según él, “se publicaron entonces con motivo de dicha obra,” intitulada A la capilla  y ermita de la Virgen María de Soledad, construida por el  sinyor Don Rodrigo Caballero  Yllanes, mariscal de  campo de los  eixèrsits de Sano  Machestat, de la orden de Siendo Yago, del Consejo de la Guerra  y  correchidor  e intendente de esta ciudad, que dice así:

“Allá en  Valènsia,

bajo las murallas,

han hecho un prodichi

 digno de contar.

 Han hecho dos torres

y una Alameda,

que más  hermosa no se puede encontrar.

 Allí  à rosas,

 flores,  clavelines,

 malvas marinas

  y estrellas del mar.

  Y una  ermiteta

de piedra picada,

 qu·és dedicada a Soledad,

 y a  Chesucrist,

rey de la Gloria,

para memoria

de todos los cristianos

En realidad, se trata de una versión reducida con variantes, de las *Coplas de la  Alameda” manuscritas, la cual muestra que este poema debió de conocer una notable difusión, y circularía, con variantes, a través de copias manuscritas, y probablemente también de la transmisión oral, e incluso llegó, al menos en parte, a la imprenta.

Por su parte, las  Décimas a Don Rodrigo  Cavallero, de carácter satírico, conocidas sólo en versión manuscrita, reflejan más sinceramente el pensamiento de una gran parte de la población valenciana, que tuvo que sufrir las cargas impositivas del intendente y del nuevo régimen borbónico.

Las  Coplas de la  Alameda son una descripción encomiàstica de la belleza de la Alameda, después de la reforma de Caballero, con las torres gemelas de Santo Felip y Santiago, las bolas ornamentales, los bancos y los jardines, plenos de árboles, de flores y de hortalizas, que dan un aspecto ideal al conjunto, que recuerda la poesía de ambiente bucólico.

El autor se refiere también a las calles del paseo, por donde pasean las damas, así como a las estatuas de mármol blanco de Felip V, de su esposa Isabel de  Farnesio y de Lluís I, situadas sobre columnas de jaspe, y a los escudos heráldicos de Felip V, de la ciudad de Valencia, del capitán general marqués de Villadarías, del intendente y del gobernador, que  ornaven las torres.

Hace referencia a la ermita, donde se ubicaba la Virgen, y dónde también estaban representados el intendente Caballero y su esposa.  Del santuario salía el calvario, que lo enlazaba con el convento vecino de San Juan de Ribera.

Acaba la composición con la petición de un ruego por la gloria del autor de toda esta obra.

Desde el punto de vista métrico, las *Coplas de la *Alameda están formadas por versos *anisosil·làbics, con predominio de los *pentasíl·labs, de rima *asonant, y algunos blancos, a la manera de una canción popular.

Coplas de la Alameda

Allá en Valencia,

cerca de las murallas,

  han hecho un prodigio

digno de contar.

Más han hecho dos torres

 en una Alameda,

cosa tan bella

 que no se puede encontrar,

 en sus *banchs;

 para mí las bolas,

  todas de bolas,

que hace un grande mirar.

 Y en los jardines,

 que antes eran ramblas,

 todo de  mundícia,

 y de *chunqueres

 ahora plantado,

 de rosas, clavellines,

 malvas marinas

 y estrellas del mar.

 Más  hy  à  toronchers,

 y muy buenas limas,

 bachoques finas,

 melones de todo el añy.

 Y à un almeler

 que hace la flor blanca,

 y lo mangraner

 la tiene que coronar.

 Más y à cuatro

 habres de fruyta

muy rica;

 para ser  exquisita,

no se puede nombrar.

 Más y à hun moraduyx.

Que han hecho unas armas

 del grande Fylip  Quint,

 rey nòstron señor,

  las de Valencia,

 las de Villadaries,

  de Don Rodrigo  y el gobernador.

Y en la Alameda,

 

el rey y la reyna,

y a la  atra banda

el grande Luís primero.

 

Y  à un  paseyg (paseo)

de todas las damas,

que, muy  ufanes,

van por  los corredores.

Y  à una hermita

de piedra picada,

donde es colocada

ab muy grande delgadez

Nuestra Señora

de Dios  maculada,

de Dios nombrada

Verche (Virgen) de Dolors.

 

Es Don Rodrigo

lo de esta obra,

a Dios en gloria,

 lo ningún  y el autor.

 

  Y en esta  hermiteta,

 que está bien claustrada.

 Está muy retratada

también su mujer,

 y en la otra banda

 la toma en pedido

 de una pintura  

de dicho Caballero.

 

 Y à un pohuet freshc,

 en puals de cocer,

en una cadena

 que lo hace puchar.

 Más  hay un calvario

 fabricado de piedra;

 pasos en regla

 de lo que pasó Dios Jesuchrist,

 grande Rey de la Gloria,

 para memoria

de todo hombre  christià.

 Y en el año catorce,

 Contando de siete-cien,

se puso el fundamento

 a lo que (…),

Más en el  año  

pasado quedó concluïda

esta partida

en todo lo demás.

 Ruéguenle  ahora,

 para memoria,  

dando a Dios gloria

 a quien tal à hecho.

Un tono muy diferente tienen las  Décimas a Don Rodrigo Cavallero, que son una sátira de este personaje.El valverdeño Rodrigo Caballero Illanes (1663-1740), llegó a Valencia, como dice Ortí y Mayor (*Escartí, 231), la noche del 23 de julio de 1707, procedente de Madrid, para ejercer el cargo de alcalde del crimen del tribunal superior de justicia o  Chancilleria.

El año 1711 fue nombrado intendente de Valencia, cargo que ejerció con mano dura hasta el 1717, cuando fue trasladado a Cataluña como nuevo intendente del Principado, a raíz de sus enfrentamientos con el vicario general Jacinto Ortí, que incluso le ocasionaron la excomunión. A partir de 1713 se encargó también de la administración de las rentas municipales de Valencia, después de la absorción en el cargo de Intendente de la  superintendència general de rentas reales. Por lo tanto, asumió las competencias vinculadas a la justicia, a la policía y a la hacienda. Y en este sentido, va a ser un personaje muy impopular, e incluso odiado, por su firmeza a mantener la militarización de la Administración valenciana, sobre todo como responsable del cobro de los numerosos y cuantiosos impuestos de nueva creación, función en la cual se mostró inflexible.

La nueva fiscalidad, fundada sobre el modelo castellano, y contrarias a las tradiciones valencianas, incrementó de forma notable la presión impositiva, a la cual se unían los gastos ocasionados por el alojamiento de las tropas castellanas. Todo esto provocó un sentimiento de descontento generalizado entre los valencianos y el surgimiento de conflictos.

En la resistencia a la reforma de la fiscalidad, como hemos contado en otro escrito,  se significó el estamento eclesiástico que, amparándose en la inmunidad eclesiástica, se mostró firme en la defensa del sistema impositivo foral, lo cual le supuso frecuentes enfrentamientos con Don Rodrigo.

El poema, obra probablemente de un clérigo, toma como eje vertebrador la fundación de la ermita de la *Soledat por parte del Intendente. Este hecho, en un personaje que se distinguió por los enfrentamientos con el clero, está considerado como una acción hipócrita y propia de su vanidad. Además, se le reprocha la fundación de un lugar sacro y de oración junto a la Alameda, espacio destinado a la diversión y el esparcimiento profano y galán. Además de hipócrita, el poeta lo acusa de ladrón, de haber fundado la ermita valiéndose “de *lo que has *podido *hurtar.”

Ermita de la Soledad

Ermita de la Soledad

Los valencianos, de hecho, estaban muy sensibilizados con esta cuestión, puesto que a menudo tuvieron que sufrir las arbitrariedades y abusos de las nuevas autoridades castellanas.  También incide el poema en los agravios al estamento eclesiástico, y en la inflexibilidad impositiva del Intendente, por lo cual el autor lo califica de tirano y cruel en la recaudación de los impuestos, sin apiadarse de la pobreza y necesidades de los valencianos. No podemos olvidar el descontento que provocó la renovación de la Alameda entre una buena parte del pobre pueblo, puesto que esta obra supuso un incremento de los impuestos, para hacer frente a las 18.658 libras que costó la reforma, cantidad extraordinariamente elevada para la época. De hecho, algunos exaltados expresaron su malestar rompiendo las pirámides del paseo.

Décimas a Don Rodrigo Cavallero, yntendente que fue de esta ciudad.

 

Hipócrita santurrión,

hermitaño sin conciencia,

que desuellas a Valencia,

sin ley, justicia y razón.

¿Cómo quieres el perdón,  

usando de tu impiedad,

con la mayor crueldad?

No pienses en el rosario, 

en un paraje tan vario,

y proprio de vanidad. 

 

GLOSA

 

Por más que fundes hermitas,

queriendo al mundo engañar,

jamás lograrás orar

tus maldades infinitas.

 

En vano, pues, solicitas, 

con capa de santidad,

te tengan estimación,

conforme tú mismo quieres,

pues sabe Valencia que eres

hipócrita santurrión.

 

Dizen que ya arrepentido,

contrito y desengañado,

vivir has determinado,

y esta voz has esparcido 

dentro y fuera de Valencia, 

con que, en esta inteligencia,

Cavallero no te aclamen,

porque ya todos te llamen

hermitaño sin conciencia.

 

Nadie pudiera negar 

ser la hermita bien fundada,

si ella no fuera labrada

de lo que has podido hurtar.

Y assí, si juzgas ganar

aplausos en tu  opulencia, 

ten por segura advertencia

quantos baldones te den,

pues para tu coste ven

que desuellas a Valencia.

 

Porque cómo podía ser 

de que sólo a tus expensas

fabricases tan immensas

hobras, que se pueden ver,

sino procurando hazer

el cañipodios a montón,

valiéndose tu ambición

de las generalidades,

ciudad y otras maldades,

sin ley, justicia y razón.

 

Puede tanto tu maldad 

que de la mitra mayor,

siendo tú administrador,

te vales en propriedad;

luego, si aquesto es verdad,

que a lo sagrado atención 

no muestras con tal acción,

y robas con tanto anelo,

¿de la Virgen y del Cielo,

cómo quieres el perdón?

 

Todo el reyno está aclamando, 

viéndose en tanta pobreza,

y a Dios, con suma tristeza,

divino auxilio implorando.

Todos, en fin, van llorando

su extrema necesidad,  

pues causa la ynequidad

de quarteles su quebranto,

pero tú está[s] en ese llanto

usando de tu impiedad.

 

Eres hombre tan tirano,  

tan cruel, que ni en Nerón

tienes tú comparación,

con él ser más insinuado.

Consuelo de ti es en vano,

pedírtele es necedad,  

pues con grande vanidad,  

sobervio, al pobre desprecias,

y en el proceder apremias

con la maior crueldad.

 

Para más solemnidad,  

a los nobles  conbidastes

y tú el rosario rezastes,

no sé si con vanidad,

que, apurada la verdad,

¿quién juzgará lo contrario?,  

donde, aunque se ve un calvario,

también damas pasear;

si a su vista has de rezar,

no pie[n]ses en el rosario.

 

¿Devoción y diverción  

quién pudo haver hermanado?

Sólo tú, hombre malvado,

las pones sin distincción.

No aya miedo que esta acción

aga yo en ese calvario,  

si en otro más solitario,

donde no haya que peligrar,

como en aquel, por estar

en un parage tan vario.

 

Por las armas que has fixado,  

tuyas y de tu muger,

en los nichos, llego a ver

que eres hombre muy honrrado,

pero aquesto era excusado,

ya que por tu calidad

no la ignora esta ciudad,

como porque es gran locura

y proprio de vanidad.

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De; Poemes burlescos, satírics, laudatoris i de disbarats en un manuscrit valencià del segle XVIII

Joaquim Martí Mestre

 

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Foto. Escudo de armas de D. Rodrigo Caballero

Valencia. LA ALAMEDA

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“VALEU a PENA” o “Vale la Pena”

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“Una mañana, estando en casa, sonó el teléfono y contesté…; Era una voz, en español, la que al otro lado del hilo… contó; hace un tiempo, en Lisboa, una noche de fados, oí cantar un fado que me encantó…pregunté por su autor …y pude lograr su número de teléfono… 

Estoy empeñado en grabar su fado “Valeu a pena”, en español  y para ello desearía su consentimiento para tener “Vale la pena” en su versión autorizada en español…

É razoável (está bien), respondí ; Mas a primeira grabela em espanhol, envia-me, e se é bem cantada, então… (pero primero, grabela en español, me la envía… y si está bien cantada, entonces…

E…¡ ele cantou bem, ele cantou bem! (Y… ¡la cantó bien, la cantó bien!)

Valeu a pena, fue compuesta por Mario Moniz Pereira en 1954  siendo de las más de 100 composiciones de Moniz Pereira, una de las más populares versionada por 18 interpretes de Portugal, Brasil y la versión en español de Diego Romero Álvarez de 1974.

Mario Moniz, como Diego Romero no era músico, ambos tocaban el piano de su casa familiar de oido. El profesor Moniz, gran amante del cine aprendió a tocar de oido los más famosos temas de películas pero un día, desde una ventana en un paseo lisboeta, oyó como alguien al piano interpretaba un fado. Corrió a casa y no descansó hasta lograr tocar ese fado en su piano.

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Mario Moniz Pereira

Noventa y cuatro años de edad, nació el 11 de febrero de 1921. Hace dos años, con motivo de un homenaje que el Sporting Club de Lisboa le hacía, en una Casa de Fados de Alfama, para celebrar su larga trayectoria como uno de los mejores deportistas de Portugal a lo largo de su dilatada vida.

El profesor Moniz Pereira se dispuso a cantar una de sus más celebradas composiciones; el fado “Valeu a pena” (autor de letra y música) para complacer las peticiones de los asistentes, fue entonces cuando saltó la anécdota que acabo de reproducir al principio de mi entrada.

Veamos el vídeo con las dos versiones; la de su autor y la versión autorizada en castellano de Diego.

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“El maestro del Santo”

Llegó a Valverde, desde su Encinasola natal,  a comienzos de los años cincuenta del pasado siglo de la mano de Manuel Vázquez Batanero, contratista de numerosas obras públicas de aquellos penosos años previos a los “acuerdos de amistad hispano americano”.

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Llegó para quedarse para siempre, conformaba el núcleo central de la coordinación y ejecución de la obra de la Ermita, nuestra Ermita del Santo en los diez años que duró su construcción.

Recuerdo su imagen de hombre rudo, más bien delgado, afable.De cara curtida por el sol, afeitado pulcrísimo.  De uniforme siempre, con su gorra negra, chaquetilla abotonada hasta arriba y pantalón crudos.El cigarro no se le caía de los labios nunca.

Con el fondo sonoro de la banda Municipal de Valverde y las imágenes de la exposición realizada por mi primo Andrés Bruno Romero Mantero con motivo de la presentación del proyecto del Retablo cerámico para la Ermita, en el 2013 y  a punto ya  de concluirse en una realidad,he querido hacer este homenaje al maestro José y en el a todos los que bajo su batuta llevaron a feliz término esta gran Obra, orgullo de Valverde y de todos los “Negros”.

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Una obra singular

Enrique Pérez Comendador (1900-1981), nacido en Hervás (Cáceres) aunque muy vinculado a Sevilla en donde impartió clase de modelado, fue un escultor que en su obra, la imaginería religiosa no ocupó un lugar preminente. De ahí que la talla del Crucificado de nuestro pueblo adquiera mayor singularidad e interés.

La escultura monumental adquiere un peso importante en la amplia trayecto-
ria artística de Enrique Pérez Comendador. Desde sus tempranos encargos y concursos en Sevilla y Extremadura, hasta una madurez en la que, desde una posición privilegiada, realiza obras de gran entidad para España y América.

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En Sevilla tenemos muestra de ello. La primera intervención de Comendador, con tan sólo 22 años,  en un conjunto monumental forma parte de un proyecto colectivo, junto a Joaquín Bilbao, Agustín Sánchez Cid, José Lafita y Adolfo López, reunidos por el diseño del arquitecto Juan de Talavera. Se trata del monumento a San Fernando en Sevilla, para el que el artista realiza en 1922 la estatua de Alfonso X el Sabio. Es una figura elegante, con un leve contraposto y cuya verticalidad se acentúa por la presencia de una imponente espada; los detalles están muy cuidados, destacando la estudiada posición de las manos.

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En 1928, y en el marco ya de la Exposición Iberoamericana, Comendador realiza para Sevilla el monumento a la Infanta María Luisa Fernanda de Borbón, ubicado en el magnífico parque que había donado a la ciudad y lleva su nombre. Ejecutada primero en piedra y con posterioridad en bronce, fue una obra bien remunerada.

La figura, solemne como una matrona romana, con la única concesión de una rosa en la mano, descansa sobre un sencillo pedestal de apenas un metro de altura.

Monumento de doña Luisa de Orleans en el Parque de Maria Luisa

También vinculadas a la Exposición Iberoamericana de 1929 se encuentran las dos figuras femeninas que bajo un triple arco flanquean la escultura alegórica de España firmada por Manuel Delgado Brackembury en la Puerta de San Diego (delante del restaurante “La Raza”, mirando a la Glorieta del Cid Campeador) a la entrada del Parque de Maria Luisa . Son dos alegorías, que fueron concebidas por Comendador como La riqueza espiritual y material de Sevilla, y rebautizadas por un periodista como El Cielo y la Tierra de Sevilla, nombre con el que han pervivido. La primera sostiene en su mano una versión de la Inmaculada de Martinez Montañez, como referencia al esplendor del arte sevillano; su postura, algo afectada, deja traslucir con los paños mojados un desnudo de formas rotundas, mientras los rasgos del rostro remiten al arcaísmo griego y el arte etrusco.

El Cielo de Sevilla

Pendiente siempre a la convocatoria de cualquier concurso publico de importancia  que se convocara, en los que se movía como pez en el agua. Durante la República optó al concurso para el monumento a Pablo Iglesias en el madrileño Parque del Oeste, ésta era una iniciativa de gran envergadura. A ella acude en colaboración con el arquitecto Luis Moya, con un sorprendente proyecto, de gigantescas proporciones, destinado a alcanzar los 22 metros de altura y albergar en su interior una biblioteca con 38 plazas.

Pablo Iglesias. 1932.4

No hacía asco a nada y participaba, como ya hemos comentado en todo concurso fuera del signo que fuese. Ya en Roma, 1934,  realiza el boceto para el monumento a los aviadores Barberán y Collar, que surge ese mismo año.

Tras su llegada a España, 1941,  se suceden algunas obras religiosas, retratos y proyectos diversos, obras menos ambiciosas, como el retrato de Francisco Rodríguez Marín en Osuna de 1943, sí se verían culminadas. Las representaciones en bronce de Hernán Cortés, Vasco Núñez de Balboa y Pedro de Valdivia se exponen en el Museo de Bellas Artes de Badajoz, y la de Francisco Pizarro en la Diputación de Cáceres.

Otro aspecto hasta ahora poco conocido es el intento de Comendador de participar en la obra escultórica de la Cruz del Valle de los Caídos.  Es un boceto para el basamento de la cruz, cubierto en su totalidad por un friso con relieves; junto a esta pieza se conservan una media figura, coronada y con un cáliz, que representa posiblemente al evangelista San Juan, o quizás un profeta, además de una ampliación del busto a una escala mayor.

Estatuas ecuestres que tendrán una gran relevancia en la proyección nacional y americana de Enrique Pérez Comendador; Hernando de Soto, Pedro de Valdivia, la de Franco en Gijón y los bocetos con sólo el caballo terminado de Queipo de Llano que nunca llegó a realizar.

El último monumento que recojo en la trayectoria de Pérez Comendador es el relieve monumental dedicado al maestro Jacinto Guerrero en el Paseo de la Rosaleda en Toledo, realizado en 1976 e inaugurado el año siguiente.

Enrique Perez Comendador

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